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中国与太平洋岛国合作迎来新机遇

中国企业积极参与到巴新的建设中。(陈振凯/摄)

11月15日,习近平主席乘专机抵达莫尔兹比港,开始对巴布亚新几内亚独立国(以下简称“巴新”)进行国事访问、同建交太平洋岛国领导人会晤并出席亚太经合组织(APEC)第二十六次领导人非正式会议。习近平主席在太平洋岛国密集的外交活动,把人们的目光引向对很多人来说颇感陌生的太平洋岛国。

太平洋岛国陆地总面积虽然只有53万平方公里,但其专属经济区有2000多万平方公里,占全球海洋面积的10%,是重要的全球海洋公域。从地理、文化、经济社会发展等方面,太平洋岛国都是国际社会中一个颇为独特的群体。随着自主意识的增强,他们试图在气候变化、国际减贫、发展中国家合作、海洋资源开发等一系列议题上发出更大的声音,其在国际上的存在感和影响力呈上升趋势,国际作用受到越来越多国家的重视。

随着中国全方位、多层次、立体化外交布局的展开,太平洋岛国在中国外交中的重要性也明显上升。过去几年,中国与太平洋岛国保持着密切的高层往来。其中,巴新总理奥尼尔在过去四年中四次访华;斐济总理姆拜尼马拉马于2015年7月来华正式访问,并于2017年5月来华出席“一带一路”国际合作高峰论坛。此外,瓦努阿图总理也曾多次来华访问。可以说,太平洋岛国在中国外交中有很强的存在感。

2013年以来,中国提出的“一带一路”合作倡议在国际上产生了很大影响,受到国际社会的欢迎。太平洋岛国居于太平洋腹心位置,是海上交通的重要通道,他们构成“一带一路”特别是21世纪海上丝绸之路的重要组成部分。在“一带一路”建设、产能合作等方面,中国与太平洋岛国取得了很多合作成果。中国企业广泛投资于岛国的资源开发、海洋渔业、旅游服务等领域,参与诸多港口、道路、桥梁、水电站等基础设施项目建设。尤其是中国、新西兰、库克群岛联合开展的库克群岛供水合作项目,中方高质量完成了自己承担的部分,该项目成为太平洋岛国地区三方合作的一个典范。

对于人口只有800万的巴新来说,承办今年的APEC会议既是提升国际形象的难得机遇,也是对其综合能力的重要考验。在巴新筹办APEC会议过程中,中国向巴新提供了多方面帮助,包括对作为APEC会议场馆的国际会议中心进行升级改造,中国援建的巴新“独立大道”和“机场快速路”将作为APEC会议巴新政府迎宾大道和APEC代表团出行的主干道使用。今年9月,笔者在巴新调研时听当地人表示,中国在道路等项目推进过程中的速度和质量,令他们大开眼界。对巴新来说,中国的帮助犹如雪中送炭,这也使其对于办好APEC会议有了更大的信心。

当前,国际环境中的不确定性增大,国际秩序面临冲击,包括美国在内的一些西方国家对于提供国际公共产品的意愿出现较大下降。这对于自身经济发展能力有限的太平洋岛国来说,无疑是一种不利的局面。在这种情况下,中国在“一带一路”合作倡议的框架下,加强在太平洋岛国地区的基础设施与互联互通建设,在海洋开发、环境保护、渔业资源开发利用、应对气候变化等方面开展合作,对于太平洋岛国的发展无疑是一个重要利好。此外,中太双方将利用此次访问的契机,加强双方在教育、文化、卫生等领域的交流与合作,从着手长远的角度夯实双方关系的民心基础,使中太命运更紧密地联系在一起。

(周方银,广东外语外贸大学国际关系学院院长、太平洋岛国战略研究中心主任,海外网特约评论员)

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